Matschoss, Conrad
Geschichte der Dampfmaschine: ihre kulturelle Bedeutung, technische Entwicklung und ihre grossen Männer — Berlin, 1901

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A. Die kulturelle Bedeutung der
Dampfmaschine.

Wer die Bedeutung der menschlichen Thaten und Schöpfungen
nur nach dem Umfang ermessen wollte, den ihre Erzählung in
unsem Welt- und Kulturgeschichten einnimmt, würde die kulturelle
Bedeutung der Dampfmaschine gänzlich unterschätzen. Unsere Ge-
schichtsschreiber haben zu viel von Kriegen und Helden, von
Königen und Kaisern, von hoher Staatspolitik und allenfalls noch
von Künsten und Wissenschaften zu berichten, um „für die Millionen,
die ackern und schmieden und hobeln müssen, damit einige
Tausende forschen, malen und regieren können“,1) noch Raum in
ihren Werken zu finden. Von „der ungeheuren Mehrheit der
Menschen, die immer und überall der Sorge um das Leben, der
materiellen Arbeit ihr Dasein widmen muss“,2) von all den Schöpfungen,
den Werkzeugen und Maschinen, die diese Arbeit, die Grundlage
unserer Kultur erleichtern und zum Teil erst ermöglicht haben,
erzählen sie uns wenig oder nichts.
Die Technik ist noch nicht Gegenstand der zünftigen Geschichts-
schreibung. Und doch ist „das wahre Heldengedicht unserer Zeit
nicht Waffe und Mensch, sondern Werkzeug und .Mensch — eine
unendlich umfassendere Art des Heldengedichtes“3). Und doch hat
Adalbert Clmmisso seinen Söhnen verkündet: „Die Zeit des Schwertes
ist abgelaufen und die Industrie erlangt in der Welt, wie sie wird,
Macht und Adel.“

]) Treitschke. Der Socialismus und seine Gönner.
2) Treitschke, a. a. 0.
3) T. Carlyle. „The true Epic of our time is not Arms and the Man,
but Tools and the Man, — an infinitely wider kind of Epic“.
Matsch os8, Geschichte der Dampfmaschine.

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